最高級エクストラバージンオリーブオイル

本当に美味しいオリーブオイルとの出会い

イタリア料理には欠かすことが出来ないオリーブオイル。 日本では速水もこみちさんの「ドバー」っとオリーブオイルを豪快にかける料理の印象が強いかも知れませんね。 完成した料理にオリーブオイルをかけたら、油っこくなってしまうのでは?と思ってしまう方もいるかも知れません。
しかし、上質なオリーブオイルは驚くほどヘルシーで爽やかな風味で料理をますます美味しくしてくれるのです。
「日本人の味覚にもぴったりのオリーブオイル」 オリーブオイルは他のオイルと違い脂っこさやしつこさが少なく、さっぱりとした風味であることが特徴の一つです。 オイル自身が主張をしすぎず他の食材を邪魔しないオリーブオイルは意外なことに和食とのマッチも抜群なのです。 オススメなのは冷奴に塩とオリーブオイルだけをかける簡単レシピ。 オリーブオイルの爽やかな風味と、豆腐本来の美味しさを味わうことが出来ますよ。
またオリーブオイルは醤油との相性も良く、オリーブオイルと醤油を混ぜるだけで簡単ドレッシングもあっと言う間に作れちゃいます。
「オリーブオイルの種類」
なぜオリーブオイルは油なのに爽やかな風味を持っているのか?その秘密はオリーブオイルの抽出方法にあります。 一般的な植物油は植物の種から作られていますが、オリーブオイルはオリーブの果実~作られており、いわば「オリーブのジュース」と言えるものなのです。 オリーブオイルは精製方法と「酸度」と呼ばれる基準で様々な種類に分けられています。 その中でもやはり最高級のオリーブオイルと言えば「エクストラバージンオリーブオイル」でしょう。 エクストラバージンオリーブオイルは、豊かな風味と酸度の低さが認められたオリーブオイルにのみ冠されることが許された、最上のオリーブオイルの証なのです。 「オリーブオイルがダイエットにも効果的??」 常識的に考えると「油」はダイエットのタブーなのではないか?と感じてしまいますが、オリーブオイルはダイエットにも効果的な食品なのです。 オリーブオイルの主成分「オレイン酸」は脂肪燃焼効果があり、1日に大匙2杯程度のオリーブオイルを飲むだけでダイエット効果があると言われています。 オレイン酸にはさらに、中性脂肪屋コレステロールを減少させる効果や、便秘の改善にも役立つと言う完全食品なのですね。 しかし、どんなオリーブオイルでも効果的か?と言うと注意が必要です。 スーパーで安価に販売されているオリーブオイルは「オリーブポマースオイル」と言うブレンド油もあり、やはり上質なオリーブオイルを摂りたいものです。

オリーブオイルのグレード

オリーブオイルのグレードは大きく分けると以下のようになります。

エクストラバージンオイル

オリーブオイルの最高級グレードは「エクストラバージン オイル」といい、 酸度が0.8%未満かつ、鑑定士の判定が 「エクセレント」としたもの。 しかし、この中でも優劣の差が大きくありすぎ、 美味しいとはいえないものが多いのも事実。 スーパーなどで比較的大きな容器で売っているものも グレードだけで言えば、エクストラバージンオイルなんです。 最近はヨーロッパでも日本でも、より良質のものが求められ、 エクストラバージンオイル=美味しいという方程式は崩れてきました。 その背景には、健康・グルメ志向から、オリーブオイルを調味油ではなく調味料として、或いは そのまま飲むような機会が増えたこと、それによって、味にごまかしが効かなくなったこと、 食の安全に対する意識が高まってきたことがあります。 当店が扱うオリーブオイルは、エクストラバージンオイルの中でも、さらに10%未満とも言われる 最高レベルのものだけで、酸度は0.1%~0.15%と、基準値である0.8%よりも圧倒的に低いものです。

バージンオイル

酸度が2%未満かつ、鑑定士の判定が「グッド」としたものですが、味は。。。 …お勧めはいたしません。

ピュア・オリーブオイル

「ピュア」という言葉は綺麗ですが、酸度が1.0%以下で、オイルを搾った後の 「搾りかす」から、溶剤で抽出したオイルに、そのままでは味も香りも無いため、 バージンオイルを加えて風味を出したもの。 このレベルの味では、オリーブオイルが嫌いになっても当然です。

美味しいオリーブオイルの特徴

そもそもオリーブオイルは唯一、果実を絞っただけでできるオイルで、フレッシュジュースのようなものと言われます。 本物の味は「いかにも油!」のようなしつこさがなく、すっきりしたものです。 オリーブの実はフルーツの一種なので、香りも楽しめるものなのです。 苦味、辛味、渋みをどのようにブレンドするかで、味が変わります。 このブレンドする技を持った達人(カタドール)の技量で味が変わります。 「健康にいいから美味しくないけれど飲む」のではなく、毎日の調理で使いたくなるほど美味しいオリーブオイルとの出会いを是非お楽しみ下さい。

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